Βιβλίο σε κριτική: Alien Hunter, Star Trooper από τον David K ​​Scholes

Όταν ήμουν παιδί, διάβαζα το μερίδιό μου σε επιστημονική φαντασία. Ως ενήλικας, εξακολουθώ να καταναλώνω μια αξιοπρεπή ποσότητα επιστημονικής φαντασίας σε άλλα μέσα, αλλά όταν πρόκειται για γραπτό λόγο, τείνω να κλίνω περισσότερο προς αυτό που μπορεί να ονομαστεί καλύτερα “μυθοπλασία εκτός είδους”, πολιτικές διακρίσεις και βιογραφίες των μουσικούς. Εκτός από τα κόμικς, δεν διαβάζω πολύ επιστημονική φαντασία (και τα περισσότερα από τα κόμικς που διάβασα δεν είναι πραγματικά επιστημονικής φαντασίας, εκτός κι αν θεωρείτε τις ιστορίες υπερ-ηρώων υποσύνολο της επιστημονικής φαντασίας). Έχοντας αυτό κατά νου, εξεπλάγην ευχάριστα από το πόσο γρήγορα με τράβηξε το “Alien Hunter, Star Trooper”.

Αυτό το βιβλίο, του Αυστραλού συγγραφέα David K. Scholes, ακολουθεί έναν εξωγήινο γνωστό μόνο ως Earle (προηγούμενες εμφανίσεις του χαρακτήρα χρησιμοποιούν μερικές φορές την ορθογραφία Urrle, υποδηλώνοντας ότι το μάλλον επίγειο όνομα είναι ίσως απλώς η καλύτερη μετάφραση που έχουμε στη διάθεσή μας) αφού είναι μυστηριωδώς εναποτίθεται στη Γη από μια αυθαίρετη παγκόσμια δύναμη γνωστή ως το φαινόμενο του Χεριού του Θεού. Έχοντας διαβάσει προηγούμενα διηγήματα με τον χαρακτήρα, κυρίως στη συλλογή “Essential Reading in Science Fiction”, δεν ήμουν εντελώς άγνωστος με το έργο του Scholes ή με τον Earle. Αυτή η νουβέλα, ωστόσο, που συλλέγεται από ένα σίριαλ 12 μερών που κυκλοφόρησε στο περιοδικό Golden Visions Science Fiction, έδωσε μια πιο ολοκληρωμένη και συναρπαστική ματιά στον χαρακτήρα και τις περιπέτειές του.

Σε αυτό το βιβλίο, ο Earle μεταφέρεται στη Γη από μια μακρινή γωνιά του Σύμπαντος με ένα τυχαίο παγκόσμιο φαινόμενο γνωστό ως το χέρι του Θεού. Μαθαίνουμε λίγα για τα προηγούμενα επιτεύγματά του και τις δυσκολίες που έχει υπομείνει. Ένας σκληρός άνθρωπος, γνωστός σε όλο το σύμπαν ως ο καλύτερος από τους καλύτερους μεταξύ των Alien Hunters και των Starship Troopers, ο Earle έχει επίσης υποστεί τρομερή τραγωδία. Είναι έξω από τις σημαντικές δυνάμεις του να επιστρέψει από όπου ήρθε μέχρι τη στιγμή που το Χέρι του Θεού αποφασίσει να τον πάρει πίσω. Λοιπόν, τι κάνει ένας απίστευτα τρομερός πολεμιστής από έναν προηγμένο πολιτισμό όταν βρεθεί παγιδευμένος σε έναν κόσμο τέλμα σαν τον δικό μας για αόριστο χρονικό διάστημα; Ο Ερλ αποφασίζει να εμπλακεί και να αναλάβει ενεργό ρόλο στις υποθέσεις του προσωρινού του σπιτιού. Τι ακριβώς σημαίνει αυτό, θα αφήσω να το ανακαλύψετε μόνοι σας, καθώς σας προτείνω να πάρετε ένα αντίγραφο αυτού του βιβλίου.

Στην πορεία, θα γνωρίσετε ή θα μάθετε για πολλές εξωγήινες δυνάμεις στο σύμπαν μας, κάποιες καλοπροαίρετες, κάποιες καλοήθεις. Οι Tolden, οι Brell, οι Shifters, οι Super-Shifters, οι Drealth και άλλοι περιπλέκουν τη ζωή του Earle και της Γης. Το πιο σημαντικό, ο Earle θα συναντήσει τον Chris McInnes, μια αξιόλογη γήινη γυναίκα που εργάζεται ως ντετέκτιβ για το αστυνομικό τμήμα του Σικάγο. Ο Chris, επίσης, έχει υπομείνει πρόσφατα μια τρομερή προσωπική τραγωδία, αλλά όπως ο Earle είναι δυνατή και έχει μια ασυνήθιστη αποφασιστικότητα να αντλήσει από αυτό. Καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για τον Chris, αποδεικνύεται ότι είναι γεμάτη εκπλήξεις και μυστικά. Ο ρόλος της στον κόσμο της πατρίδας της και η αυξανόμενη σχέση της με τον Ερλ αποδεικνύονται πράγματα που θα σεβαστούν ακόμη και οι μυστηριώδεις δυνάμεις που διοικούν τον κόσμο.

Υπάρχουν πολλά να απολαύσετε εδώ. Οι κύριοι χαρακτήρες είναι ενδιαφέροντες και αινιγματικοί, υπάρχει ένα αξιόπιστο στοιχείο ρομαντισμού αναμεμειγμένο με τη δράση και το σασπένς. Αν είχα κάποια κριτική, η πρώτη θα ήταν αρκετά πεζή. Μια πιο ενδελεχής εργασία επεξεργασίας, ή μάλλον διόρθωσης, θα ήταν χρήσιμη, καθώς υπάρχουν μερικά γραμματικά λάθη και τέτοια στην πορεία που δεν μειώνουν πολύ την εμπειρία και είναι πιθανό να προκύψουν κατά τη διάρκεια της διαδικασίας γραφής, αλλά τα οποία θα πρέπει να αντιληφθούν καλός διορθωτής. Το δεύτερο θα ήταν ότι πολλές από τις μάχες του Earle μερικές φορές πάνε πολύ εύκολα, αν και σε ορισμένες περιπτώσεις είναι αναμενόμενο λαμβάνοντας υπόψη ποιος είναι και ποιοι είναι μερικοί από τους εχθρούς του. Πράγμα που δεν σημαίνει ότι δεν αμφισβητείται ποτέ. Στην πραγματικότητα – ω, αλλά αυτό θα ήταν ενδεικτικό. Εν πάση περιπτώσει, πρόκειται για σχετικά ασήμαντες κουβέντες. Η ίδια η ιστορία είναι εξαιρετικά συναρπαστική, οι χαρακτήρες είναι συναρπαστικοί και σας κάνουν να θέλετε να μάθετε περισσότερα γι ‘αυτούς, και το σύμπαν που δημιουργεί ο κύριος Scholes είναι πλούσιο και περίπλοκο, γεμάτο από πανίσχυρες φυλές αστεριών, μυστηριώδεις κοσμικές δυνάμεις και, στο μάτι της καταιγίδας, δύο άνθρωποι που προσπαθούν να κάνουν κάποια διαφορά, ο Ερλ και ο Κρις.

Αν διάβαζα περισσότερα βιβλία επιστημονικής φαντασίας που ήταν τόσο διασκεδαστικά, ίσως περνούσα περισσότερες από τις ώρες ανάγνωσης με το είδος και πάλι. Μου θυμίζει την αίσθηση που είχαν κάποια κλασική επιστημονική φαντασία, όπως ο Bradbury ή ο Heinlein, με την έννοια ότι τείνεις να χάσεις τον εαυτό σου στον κόσμο που δημιούργησε ο Σκόουλς. Αυτό δεν πρέπει να κάνει η επιστημονική φαντασία;

Σχολιάστε