Far From the Madding Crowd – An Analysis of Death στο μυθιστόρημα του Thomas Hardy

του Τόμας Χάρντι Μακριά από το Madding Crowd είναι ένα μυθιστόρημα του δέκατου ένατου αιώνα που διαδραματίζεται σε μια επαρχιακή κοινωνία. Το θέμα του θανάτου στην αφήγηση αντιπροσωπεύεται από τη δολοφονία του λοχία Τρόι και το τραγικό τέλος της ερωμένης του Φάνι Ρόμπιν. Αυτό το άρθρο εξετάζει τον θάνατο της Φάνι, εξερευνώντας διάφορες αφηγηματικές τεχνικές και λογοτεχνικά μέσα που χρησιμοποιεί ο Χάρντι, καθώς και αξιολογώντας ορισμένα είδη που θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι ανήκει το μυθιστόρημα.

Μακριά από το Madding Crowd αρχικά φαίνεται να είναι ένα τυπικό ρεαλιστικό μυθιστόρημα του δέκατου ένατου αιώνα. Ωστόσο, μια βαθύτερη ανάλυση θα αποκάλυπτε το πλήθος των ειδών που ενσωματώθηκαν διακριτικά στο προσεκτικά κατασκευασμένο πλαίσιο του. Είναι αυτός ο θεωρούμενος συνδυασμός δημοφιλών λογοτεχνικών μορφών, όπως η ποιμενική ιστορία, η κλασική τραγωδία και το κωμικό ρομάντζο, που συμβάλλουν σε μεγάλο βαθμό στη διαρκή απήχηση του μυθιστορήματος, υπονομεύοντας κάθε απορριπτική κατηγοριοποίηση της ρεαλιστικής μυθοπλασίας. Συνεπώς, είναι δύσκολο να προσδιοριστεί ακριβώς σε ποιο είδος μπορεί να ανήκει το μυθιστόρημα του Χάρντι.

Μία από τις λογοτεχνικές συσκευές που χρησιμοποιεί συχνότερα ο Χάρντι είναι η εικόνα. Μακριά από το Madding Crowd είναι ένα μυθιστόρημα πλούσιο σε έντονα περιγραφικές λεπτομέρειες, ένα χαρακτηριστικό που δεν είναι απλώς αυθαίρετο αλλά αντίθετα αποτελεί μέρος ενός τρομερού εικονογραφικού σχεδίου, που αντλεί εκτενώς από τις εικαστικές τέχνες. Τα περισσότερα από τα κεφάλαια της ιστορίας έχουν μια ευδιάκριτη επεισοδιακή φύση, εν μέρει υπονοούμενη από την ονομασία καθενός από αυτά. Το «On Casterbridge Highway» περιγράφει το μοναχικό ταξίδι της Fanny Robin στο εργαστήριο όπου στη συνέχεια πεθαίνει. Όπως με πολλά άλλα, αυτό το κεφάλαιο λειτουργεί ως ένα είδος σκηνικού, με το επίπονο ταξίδι της Fanny να πλαισιώνεται σχεδόν σαν να ήταν μια σκηνή από πίνακα, με το πεζογραφικό ύφος του συγγραφέα να παραπέμπει περιστασιακά στην ακαδημαϊκή δημοτική γλώσσα της εικαστικής τέχνης.

Αυτή η ζωγραφική γλώσσα εκδηλώνεται με μια ποικιλία μορφών, με την πρώτη σε αυτό το κεφάλαιο να είναι η περιγραφή της εθνικής οδού Casterbridge, για την οποία ο αναγνώστης πληροφορείται ότι είναι «τώρα αδιευκρίνιστη ανάμεσα στη μισοσκόπηση της νύχτας» (XL, σ. 258). Η χρήση της λέξης «penumbra» είναι χαρακτηριστική της καλλιτεχνικής ευαισθησίας του Χάρντι, όπου χρησιμοποιούνται διάφορα εφέ φωτός και διαβαθμίσεις χρώματος για την οριοθέτηση ορισμένων χαρακτήρων και αντικειμένων, παράλληλα με τη χρήση περίτεχνων πλαισίων και μετατόπισης προοπτικών, όλα αυτά δημιουργώντας μια περίπλοκη οπτική χορογραφία. Η αντίθεση είναι επίσης εμφανής στην περιγραφή της πόλης του Κάστερμπριτζ ως «φωτεινότητα που εμφανίζεται όσο πιο φωτεινή» σε σχέση με το «περιοριζόμενο σκοτάδι» της «νύχτας χωρίς φεγγάρι και χωρίς αστέρια» (XL, σ. 258).

Ο φανταστικός σχεδιασμός του Χάρντι έχει πολλά κοινά με την ιμπρεσιονιστική ζωγραφική της εποχής του, και είναι ίσως πιο εμφανής στη συγκεκριμένη σκηνή, όταν η Φάνι βλέπει μια γυναίκα σε μια περαστική άμαξα. Αν και η Fanny είδε μόνο στιγμιαία το πρόσωπό της, εξακολουθεί να περιγράφεται με μεγάλη λεπτομέρεια: «τα γενικά περιγράμματα ήταν εύκαμπτα και παιδικά, αλλά οι λεπτότερες γραμμές είχαν αρχίσει να είναι αιχμηρές και λεπτές» (XL, σ. 258). Αυτό που φαίνεται να μοιράζονται η ιμπρεσιονιστική ζωγραφική και η πεζογραφία του Χάρντι είναι μια ποιότητα αντίληψης που υποδηλώνει μια φευγαλέα σύλληψη ενός συγκεκριμένου αντικειμένου ή γεγονότος παρά έναν μελετημένο και ξεκαθαρισμένο λογαριασμό.

Ο κριτικός τέχνης του δέκατου ένατου αιώνα, John Ruskin, πίστευε ότι οι ποιητές και οι ζωγράφοι χρωματίζουν συνήθως τα τοπία τους με υποκειμενικές διαθέσεις και συναισθήματα, αναφερόμενος σε αυτό ως «η αξιολύπητη πλάνη». Υπό το φως του φανταστικού του σχεδίου, αυτή η ιδέα φαίνεται ιδιαίτερα εφαρμόσιμη στη μυθοπλασία του Χάρντι, και είναι εμφανής στο κεφάλαιο του Κάστερμπριτζ. Το λεξιλόγιο που χρησιμοποιείται, με περιγραφικές λεπτομέρειες όπως «μαύρο κοίλο», «απομακρυσμένη σκιά» και «μακριά βάθη σκιάς», δημιουργεί ουσιαστικά μια ζοφερή ατμόσφαιρα απομόνωσης και απελπισίας που αντανακλούν τη δύσκολη θέση της Φάνι. Αυτή η εντύπωση ενισχύεται μέσω του ρόλου του ήχου στην αφήγηση – το ρολόι του αρχοντικού χτυπά την ώρα με έναν «μικρό, εξασθενημένο τόνο» (XL, σ.258). Ο ήχος ενός κουδουνιού είναι ένα επαναλαμβανόμενο μοτίβο κατά τη διάρκεια του θανάτου της Fanny, που εμφανίζεται ξανά κατά τη διάρκεια της σκηνής όπου το φέρετρό της απελευθερώνεται από το εργαστήριο.

Ο Χάρντι ενσωματώνει μια σειρά από είδη στην απεικόνισή του για τη νεκρή Φάνι Ρόμπιν, όπως το γοτθικό, το εντυπωσιακό και το μελόδραμα. Και οι τρεις από αυτές τις στυλιστικές συσκευές προκαλούνται κατά τη διάρκεια της σκηνής όπου η Bathsheba κοιτάζει μέσα στο φέρετρο της Fanny. Όπως συμβαίνει με πολλές από τις τοποθεσίες σε Μακριά από το Madding Crowd, η κατοικία της Bathsheba έχει περιγραφεί έντονα. Ο αναγνώστης γνωρίζει ότι πρόκειται για ένα «ωραιότατο κτίριο του πρώιμου σταδίου της Κλασικής Αναγέννησης» με «μερικά αντιμετωπισμένα αετώματα με τελειώματα και παρόμοια χαρακτηριστικά που διατηρούν ακόμη τα ίχνη της γοτθικής εξαγωγής τους» (IX, σ. 73), μια κατάλληλη τοποθεσία για την Bathsheba νοσηρή περιέργεια που υποδηλώνει τα ερειπωμένα παλιά κάστρα της γοτθικής λογοτεχνίας του δέκατου όγδοου αιώνα. Τη νύχτα και υπό το φως των κεριών, οι τρομερές υποψίες της Bathsheba – «Ελπίζω, ελπίζω ότι δεν είναι αλήθεια ότι είστε δύο από εσάς» (XLIII, σελ. 288) – επιβεβαιώνονται όταν την υποδέχονται με το σώμα της Φάνι και το νεκρό μωρό της νεαρής υπηρέτριας , ένα φρικιαστικό θέαμα που πλημμυρίζει εντυπωσιακή μυθοπλασία. Η αφήγηση επικαλείται τη φύση του μελοδράματος όταν, σαν υπόδειξη, ο λοχίας Τρόι μπαίνει στο σπίτι: «η μπροστινή πόρτα άνοιξε και έκλεισε, τα βήματα διέσχισαν τον διάδρομο και ο σύζυγός της εμφανίστηκε στην είσοδο του δωματίου» (XLIII, σ.291 ), που εμπεδώνεται από τον κάπως θεατρικό διάλογο μεταξύ των δύο χαρακτήρων. Η χρήση αυτών των συσκευών υπονομεύει κάθε ενδεχόμενο ρεαλιστικό κατασκεύασμα, και εφιστώντας την προσοχή στην τέχνη του μυθιστορήματός του, η γραφή του Χάρντι συχνά φαίνεται να αμφισβητεί την ίδια την έννοια του ίδιου του ρεαλισμού.

Οι αμφιλεγόμενες πτυχές του Μακριά από το Madding Crowd μεταδίδονται μέσω ενός εξαιρετικά οργανωμένου φανταστικού σχεδίου που ενσωματώνει ένα ευρύ φάσμα ειδών, όπως το ποιμενικό παραμύθι, η γοτθική λογοτεχνία, η εντυπωσιακή μυθοπλασία και το θεατρικό μελόδραμα.

Σχολιάστε