“The Code of the Woosters”: A Treat to fans of Jeeves and Bertie

Ο PG Wodehouse περιγράφει το δικό του στυλ γραφής ως «μουσική κωμωδία χωρίς μουσική και αγνοώντας εντελώς την πραγματική ζωή».Ο Κώδικας των Woosters είναι πολύ σύμφωνος με ένα τέτοιο στυλ.

Το μυθιστόρημα παρουσιάζει μερικούς από τους πιο γνωστούς χαρακτήρες του Wodehouse – τον Bertie Wooster, τον καλοσυνάτο νεαρό αριστοκράτη του οποίου τα διανοητικά χαρίσματα συχνά βρίσκονται ανεπαρκή. Ο Jeeves, ο υπηρέτης του, του οποίου η διανοητική ικανότητα είναι γνωστό ότι μπορεί να τον βγάλει από τα πιο στενά σημεία. Ο Augustus ‘Gussie’ Fink-Nottle, του οποίου η εμμονή με τους τρίτωνες καταστρέφει συνεχώς τον όλεθρο στην ερωτική του ζωή. και πολλοί άλλοι.

Η ιστορία ξεκινά με τον Bertie Wooster να κάνει ένα πάρτι ένα βράδυ στη φίλη του Gussie Fink Nottle, η οποία είναι αρραβωνιασμένη με τη Madeline Bassett, ένα ονειροπόλο, ποιητικό είδος κοριτσιού, που κάποτε αρραβωνιάστηκε τον Wooster. Ο Wooster, που φοβάται την ίδια την προοπτική να περάσει τη ζωή του με μια κοπέλα που πιστεύει ότι τα αστέρια είναι δάκρυα που χύνονται από αγγέλους, είναι πανευτυχής και ανακουφισμένος που δεν θα έπρεπε να ανησυχήσει ποτέ ξανά μήπως παντρευτεί τη Madeline Bassett.

Το επόμενο πρωί, ο Wooster δέχεται ένα αίτημα από τη θεία του Dalhia να πάει σε ένα συγκεκριμένο παλαιοπωλείο και να μιλήσει απαξιωτικά για μια συγκεκριμένη γαλοπούλα, με σκοπό να δώσει σήμα στον πωλητή ότι έχει μικρή αξία. Ο θείος Τομ του Μπέρτι, ένας άπληστος συλλέκτης όσων θεωρεί μοναδικές αντίκες, ήθελε πολύ – στην πραγματικότητα, σχεδόν απελπισμένος – να πάρει στα χέρια του αυτή την κρέμα γάλακτος και η θεία Ντάλχια θέλει να βεβαιωθεί ότι δεν υπάρχουν πολλά χρήματα σπαταλήθηκε αγοράζοντας το ίδιο.

Ωστόσο, στην προσπάθειά του να φέρει εις πέρας το καθήκον που του έχει ανατεθεί, ο Γούστερ προσκρούει στον πατέρα της Μαντλίν και τον αντίπαλο συλλέκτη του θείου του, τον Σερ Γουότκιν Μπάσετ. Θυμάται ότι ο σερ Μπάσετ, δικαστής στο επάγγελμα, του είχε επιβάλει κάποτε – άδικα, κατά την προσωπική του άποψη- πρόστιμο πέντε λίρες για αυτό που θεωρεί απολύτως ακίνδυνο έγκλημα το τσίμπημα του κράνους ενός αστυνομικού. Ο Sir Bassett κάνει ευγενικές ερωτήσεις με τον Wooster για το αν έχει μεταμορφωθεί από τότε. Σε αυτό το σημείο, ο σύντροφος του Bassett, Roger Spode, δηλώνει ότι δεν έχει γίνει καμία μεταμόρφωση και επισημαίνει το γεγονός ότι η ομπρέλα του Bassett βρίσκεται επί του παρόντος στην κατοχή του Wooster. Ο Wooster συνειδητοποιεί ότι ο Spode έχει δίκιο και αναρωτιέται πώς περιήλθε στην κατοχή του. Το γελάει ότι είναι απλώς «μια παρορμητική προσέγγιση για μια ομπρέλα που ήταν στο μήκος του χεριού». Ο Spode και ο Bassett, ωστόσο, δεν το παίρνουν ελαφρά και αφήνουν τον Wooster με μια αυστηρή προειδοποίηση. Στη συνέχεια, ο Wooster επικρίνει καυστικά την κρέμα γάλακτος αγελάδας στον καταστηματάρχη, ελπίζοντας να τον κάνει να μειώσει την τιμή της, αλλά αργότερα ανακαλύπτει ότι οι προσπάθειές του ήταν μάταιες, καθώς η κρέμα αγελάδας αγοράστηκε από τον Bassett.

Εν τω μεταξύ, ο Fink-Nottle τηλεφωνεί στον Wooster ότι ο αρραβώνας του διακόπτεται και του ζητά να τον βοηθήσει. Αυτή η είδηση ​​ταρακουνάει άσχημα τον Wooster, καθώς αντιλαμβάνεται την τρομερή προοπτική να επιστρέψει η Madeline κοντά του.

Η θεία Dalhia διατάζει τον Wooster να πάει στους Totleigh Towers, την κατοικία του Bassett, και να του κλέψει την κρέμα γάλακτος αγελάδας, διαφορετικά, τον απειλεί, δεν θα του επιτραπεί ποτέ ξανά να επωφεληθεί από τις υπηρεσίες του Anatole, της διάσημης μαγείρισσας της. Βρίσκοντας μια τέτοια προοπτική αφόρητη, ο Wooster συμφωνεί. Μη μπορώντας να καταλάβει πώς μπορεί να περπατήσει στους Totleigh Towers μετά την τελευταία του συνάντηση με τον Bassett, ζητά από τον Fink-Nottle να κανονίσει μια πρόσκληση. Αφού πήρε το ίδιο από τη Madeline, η οποία εσφαλμένα υποθέτει ότι ο Bertie έρχεται με την ελπίδα να την πάρει πίσω, ξεκινά στους πύργους Totleigh με μια διπλή αποστολή στο μυαλό – να πάρει την κρέμα αγελάδας και να διορθώσει τον αρραβώνα της Madeline με τον Fink-Nottle.

Ωστόσο, φτάνοντας εκεί, ανακαλύπτει ότι η γνώμη του Bassett για εκείνον παραμένει αμετάβλητη, και για να το κάνει χειρότερο, ο Spode βρίσκεται επίσης στο Totleigh. Ο Wodehouse συγκρίνει τη δύσκολη θέση του Wooster με αυτή ενός υποψήφιου δολοφόνου, ο οποίος φτάνοντας στη βίλα όπου σχεδιάζεται να γίνει η εκτέλεση, ανακαλύπτει ότι όχι μόνο ο Σέρλοκ Χολμς μένει εκεί για διακοπές, αλλά και ο Ηρακλής Πουαρό.

Συναντά τον Φινκ-Νοτλ και προσπαθεί να τον παρηγορήσει, αλλά ανακαλύπτει αρκετά σύντομα ότι οι διαφορές του με τη Μαντλίν έχουν διευθετηθεί και αρραβωνιάζονται ξανά. Αναστενάζει ανακουφισμένος με την ανακάλυψη ότι έχει απομακρυνθεί οριστικά από τη Μάντλιν.

Βρίσκει επίσης ότι ο Φινκ-Νοτλ έχει ασυνήθιστα αυτοπεποίθηση και μάλιστα αντιστέκεται σε τέτοιους απαίσιους ανθρώπους όπως ο Σπόουντ και ο Μπάσετ. Όταν ρωτήθηκε για τον λόγο πίσω από μια τέτοια μεταμόρφωση, εξηγεί ότι παρατηρεί πολύ προσεκτικά τις αντίστοιχες ιδιοσυγκρασίες τους και καταγράφει εκείνες που είναι εξαιρετικά αστείες και προκαλούν γέλιο. Ο τρόπος που τρώει ο Bassett και ο τρόπος που ο Spode φοράει το μουστάκι του, για παράδειγμα, τον κάνουν να τους βλέπει περισσότερο ως κωμικούς παρά ως δικτάτορες, και αυτό τον κάνει να νιώθει ανώτερος από αυτούς. Αυτό το σχέδιο, λέει στον Wooster, ήταν το πνευματικό τέκνο του Jeeves.

Ένα πρόβλημα δημιουργείται, ωστόσο, όταν ο Φινκ-Νοτλ χάνει το ημερολόγιό του, όπου τα έχει γράψει όλα αυτά. Ο Wooster του λέει ότι δεν μπορεί ποτέ να ελπίζει ότι θα παντρευτεί τη Madeline αν ο Bassett βρει αυτό το ημερολόγιο και όλα όσα είναι γραμμένα σε αυτό. Όντας εξαιρετικά ανήσυχος να δει τη Madeline παντρεμένη και ως εκ τούτου να ελευθερωθεί, ο Wooster θέλει απεγνωσμένα να πάρει πίσω το ημερολόγιο για τον Fink-Nottle. Ο Fink-Nottle θυμάται ότι το είχε τελευταία όταν ήταν παρέα με τη Stephanie, μια πτέρυγα που μένει στο Totleigh.

Ανάμεσα σε όλα αυτά, ο Wooster επιχειρεί να κλέψει την κρέμα γάλακτος αγελάδας και πιάνεται, ντροπιαστικά, από τον Spode. Ο Spode ενημερώνει τον Bassett και το δίδυμο είναι πεπεισμένο πέρα ​​από κάθε αμφιβολία ότι ο Wooster είναι γεννημένος κλέφτης και η μόνη του πρόθεση πίσω από την επίσκεψη στους Totleigh Towers είναι να λεηλατήσει την αγελάδα. Η Madeline, κατά κάποιο τρόπο, σώζει τον Wooster από αυτούς, αλλά παραμένουν πεπεισμένοι για τις προθέσεις του.

Εν τω μεταξύ, ο Φινκ-Νοτλ είναι πεπεισμένος ότι το μυστικό ημερολόγιό του θα έπρεπε να είχε τεθεί από τη Στέφανι στην καταδίωξή της, και τολμάει να δοκιμάσει αυτή τη θεωρία. Δυστυχώς, κάνοντας αυτή την πράξη που δεν είναι χαριτωμένη, εντοπίζεται από τη Madeline, η οποία χάνει κάθε σεβασμό για αυτόν. Ανακαλύπτει επίσης, προς απογοήτευσή του, ότι η θεωρία του δεν άντεχε.

Η Madeline αποφασίζει ότι έχει χορτάσει και αποφασίζει να κάνει τον Wooster, που πιστεύει ότι τον αγαπάει πραγματικά, ευτυχισμένο. Ενημερώνει τον Wooster ότι θα τον παντρευτεί, προς μεγάλη του απογοήτευση και απόγνωση. Ο Γούστερ αποφασίζει ότι η μόνη διέξοδος για αυτόν είναι να πάρει το ημερολόγιο και να τα εξηγήσει όλα στη Μάντλιν.

Για να πάρει το ημερολόγιο, μπαίνει κρυφά στο δωμάτιο της Στέφανι ερήμην της, αλλά εκείνη επιστρέφει πριν καν προλάβει να ολοκληρώσει την αναζήτησή του. Ανακαλύπτει ότι έχει φέρει τον φίλο του, ο οποίος είναι επίσης ο παλιός του σύντροφος «Stinker» Pinker, τώρα επιμελητής. Η Στέφανι, νιώθοντας ότι ο θείος της, ο Μπάσετ, δεν θα δεχόταν να δώσει το χέρι της σε έναν επιμελητή, έρχεται με μια ιδέα. Προτείνει στον Γούστερ να προσποιηθεί ότι έκλεψε την πολύτιμη κρέμα αγελάδας του Μπάσετ, μεταμφιεσμένη, και ο Πίνκερ θα συμπεριφερόταν σαν να πιάνει τον κλέφτη και να τον δέρνει. Η ταυτότητα του Wooster θα κρυβόταν από μια μάσκα. Ο Γούστερ, έχοντας ήδη πιαστεί να προσπαθεί μια φορά, αρνείται κατηγορηματικά. Η Στέφανι του λέει ότι δεν θα μπορούσε να πάρει το ημερολόγιο αν δεν το κάνει.

Ο Jeeves έρχεται να σώσει τον Wooster και προσφέρει μια λύση. Προτείνει στον Μπάσετ να ενημερωθεί πρώτα ότι η Στέφανι αγαπά τον Γούστερ. Αυτό θα τον άφηνε σε κατάσταση βαθύ σοκ, καθώς αντιλαμβάνεται τον Wooster ως κλέφτη και τον μισεί με την καρδιά του. Σε αυτή την κατάσταση, αν ενημερωθεί ότι στην πραγματικότητα είναι επιμελητής, και όχι ο Γούστερ που αγαπά η Στέφανι, θα τον υποδεχτεί με κόκκινο χαλί. Κάθε γαμπρός θα είναι γλυκός σαν μέλι για τον Μπάσετ σε σύγκριση με τον Γούστερ.

Το σχέδιο εκτελείται και ο Μπάσετ συμφωνεί να παντρευτεί η Στέφανι τον Πίνκερ. Απλώς είναι χαρούμενος που πράγματα που «θα μπορούσαν να ήταν πολύ χειρότερα» δεν συμβαίνουν. Ο Wooster ενημερώνει τη Madeline για τον αρραβώνα της Stephanie, η οποία μετά αρχίζει να νιώθει ότι ίσως είχε κρίνει τον Fink-Nottle λίγο πολύ πρόωρα. Συμφιλιώνεται μαζί του και μαζεύονται ξανά, προς μεγάλη ανακούφιση του Γούστερ. Δυστυχώς, η ανακούφιση είναι βραχύβια, καθώς ο Bassett έρχεται να πάρει στα χέρια του το ημερολόγιο του Fink-Nottle. Αφού διάβασε όλες τις καταχρήσεις και τις καταχρήσεις που του απευθύνονται, ξεκαθαρίζει απολύτως ότι δεν θα τον έχει ποτέ για γαμπρό του.

Εν τω μεταξύ, λόγω της έλλειψης αλληλογραφίας του Wooster, η θεία Dalhia έρχεται αυτοπροσώπως στους Totleigh Towers για να κάνει κάτι για την κρέμα γάλακτος αγελάδων. Την ίδια στιγμή, η Στέφανι μπλέκει σε μπελάδες με έναν επιθεωρητή για τις δραστηριότητες του κατοικίδιου σκύλου της. Έξαλλη από τη στάση του, αποφασίζει να του δώσει ένα μάθημα. Βάζει τον Πίνκερ να του κλέψει το κράνος, για να του δώσει ένα μάθημα. Συμπτωματικά, πρόκειται για τον ίδιο επιθεωρητή του οποίου κάποτε έκλεψε το κράνος ο Γούστερ.

Συμβαίνουν δύο κλοπές – η κλοπή του κράνους από τη θεία Dalhia και η κλοπή του κράνους από τον Pinker. Και οι δύο είναι κρυμμένοι στους πύργους Totleigh. Όσον αφορά την αγελάδα, ο Spode και ο Bassett δεν έχουν καμία αμφιβολία ότι ο Wooster είναι ο ένοχος. Ο επιθεωρητής έρχεται στους πύργους Totleigh, υποπτευόμενος ότι η Stephanie έχει κλέψει το κράνος του, αλλά βλέποντας τον Wooster εκεί, αποφασίζει ότι η Stephanie έπρεπε να ήταν μόνο ο σχεδιαστής και η εκτέλεση θα έπρεπε να είχε γίνει από τον Wooster – πάλι.

Η Στέφανι ζητά από τον Γούστερ να μην αποκαλύψει το γεγονός ότι ο Πίνκερ είναι ο πραγματικός κλέφτης. Τον εκλιπαρεί να πάει φυλακή για ένα μήνα για χάρη της. Ο Γούστερ αρνείται κατηγορηματικά. «Ο κώδικας των Wooster είναι να μην απογοητεύεσαι ποτέ έναν φίλο», του θυμίζει. Συγκινημένος από αυτά τα λόγια, ο Wooster συμφωνεί. Η θεία Dalhia πετάει την αγελάδα σε αυτό το δωμάτιο και το δωμάτιό του καταλήγει να φιλοξενεί και τα δύο κλεμμένα αντικείμενα. Ο Wooster στέλνει Ο Fink-Nottle σπίτι με τον αγελαδινό, αλλά το κράνος κολλάει στο δωμάτιό του. Ο επιθεωρητής και ο Μπάσετ μπαίνουν μέσα, κάνουν έρευνα και βρίσκουν το κράνος στο δωμάτιο. Κατηγορούν αμέσως τον Γούστερ για κλοπή. Ο Μπάσετ τον κλειδώνει μέσα και ζητά από τον επιθεωρητή να τον συλλάβει το επόμενο πρωί.

Ο Jeeves, χρησιμοποιώντας το γρήγορο μυαλό του, βρίσκει μια διέξοδο. Θυμάται ότι έχει μερικές πολύ ενοχλητικές πληροφορίες για το Spode, τις οποίες έλαβε από τον παρκαδόρο του (οι βαλέτες όλων των κυρίων είναι μέρος ενός κλαμπ και όλοι είναι υποχρεωμένοι να μοιράζονται πληροφορίες για τους κυρίους τους μεταξύ τους). Η Spode, προφανώς, είναι ειδικός στην κατασκευή γυναικείων εσωρούχων και έχει ένα μικρό κατάστημα που ειδικεύεται σε αυτό. Ο Jeeves ανακαλύπτει ότι αυτές οι πληροφορίες, εάν δημοσιοποιηθούν, θα προκαλούσαν στον Spode μεγάλη αμηχανία, γιατί έχει δημιουργήσει εδώ και καιρό την πληροφορία ότι είναι ένα σκληρό, έγκυρο είδος ανθρώπου. Οπλισμένος με αυτές τις πληροφορίες, διατάζει τον Spode να ομολογήσει την κλοπή του κράνους. Υποστηρίζει ότι κάτι τέτοιο δεν θα προκαλούσε ζημιά, καθώς ο Μπάσετ, ο οποίος είναι αρραβωνιασμένος με τη θεία του Σπόντε, είναι απίθανο να κινήσει νομικά μέτρα εναντίον του. Ο Σπόντ, φοβούμενος τις συνέπειες μιας διαρροής του από καιρό κρυμμένου μυστικού του, υποχρεώνει και κάνει μια ψευδή ομολογία, σύμφωνα με τις οδηγίες, στον Μπάσετ. Ο Μπάσετ, νιώθοντας αμήχανος, ζητά συγγνώμη από τον Γούστερ.

Κατόπιν πρότασης του Jeeves, ο Wooster απειλεί να λάβει μέτρα συκοφαντικής δυσφήμισης εναντίον του Bassett, εάν δεν συμφωνήσει με τους γάμους του Pinker και της Stephanie. και οι Fink-Nottle και Madeline. Ο Μπάσετ, γνωρίζοντας τις νομικές συνέπειες των πράξεών του, όντας ο ίδιος δικαστής, βλέπει ότι δεν έχει άλλη επιλογή και συμφωνεί. Ο Wooster επισημαίνει επίσης ότι ο εξαφανισμένος αγελαδινός έχει μπει λαθραία υπόγεια και θα μπορούσε, στο μέλλον, να πουληθεί στον θείο του Τομ, και τον προειδοποιεί να μην δημιουργήσει πρόβλημα εάν δει τον αγελάδα στην κατοχή του θείου Τομ. μελλοντικός. Βλέποντας ότι δεν έχει καμία απολύτως διαπραγματευτική δύναμη, ο Μπάσετ συμφωνεί.

Έτσι, χάρη στην αιχμηρή δύναμη του εγκεφάλου του Τζιβς, τα ζευγάρια παντρεύονται ευτυχώς, ο θείος Τομ παίρνει την αγελάδα του, η θεία Ντάλχια τη μαγειρεύει και ο Μπέρτι Γούστερ συνεχίζει να είναι ένας ευτυχισμένος εργένης.

Το βιβλίο, όπως όλα τα βιβλία του Wodehouse, είναι μια λογοτεχνική γιορτή. Η επιλογή των λέξεων του Wodehouse, ιδιαίτερα εκείνων που χρησιμοποιούνται από τον χαρακτήρα Jeeves, καταδεικνύει την γνώση της γλώσσας που εμπνέει και συναρπάζει. Το ισχυρό υπόγειο ρεύμα χιούμορ που τρέχει σε όλο το μυθιστόρημα κρατά τον αναγνώστη να χαμογελά όλη την ώρα και μερικές φορές τον αφήνει σε διχασμούς. Τα πνευματώδη αποσπάσματα όπως «Αν όχι δυσαρεστημένος, δεν ήταν πολύ μακριά από το να γκρινιάζει», δείχνουν ένα επίπεδο γνώσης της αγγλικής γλώσσας, καθώς και φαντασίας, που είναι δύσκολο να βρεθούν στους περισσότερους άλλους χιουμορίστες. Η πλοκή, με όλες τις κωμικές ανατροπές, τους εξωφρενικούς χαρακτήρες και μια κορύφωση που θα κρατούσε τον αναγνώστη σε διχασμούς, είναι μόνο ένα από τα πολλά αριστουργήματα του Wodehouse. Εν ολίγοις, ένα ιδιοφυές βιβλίο από έναν ιδιοφυή συγγραφέα, που πρέπει να το διαβάσει όποιος θέλει να αποβάλει το άγχος ή να γελάσει καλά.

Σχολιάστε